Amerikaanse Marktplaats stopt met erotische advertenties

Althans, op de websites die alleen voor de VS zijn bedoeld

Zwarte blokjes met ‘censored’, in plaats van het woordje erotic waar je op kunt klikken. De Amerikaanse variant van marktplaats.nl, Craigslist, heeft op de Amerikaanse websites op een lichtelijk dramatische manier de weg naar erotische advertenties op de sites geblokkeerd.

Procureurs-generaal uit zeventien Amerikaanse staten schreven eind augustus een brief aan Craigslist met het verzoek om de afdeling erotiek te sluiten, omdat daar te vaak mogelijk illegale advertenties werden geplaatst. Volgens de procureur-generaals deed Craigslist niet genoeg om prostitutie en mensenhandel tegen te gaan.

Afgelopen weekend gaf Craigslist gehoor aan het verzoek – zonder een extra verklaring voor de manier waarop. Alleen de websites die voor de VS zijn bedoeld, hebben zo’n zwart blokje – zie hier de verschillen:

Craigslist van Dallas, met blokje Screenshot van Craigslist Amsterdam, zónder blokje
Screenshot van Craigslist Dallas, mét blokje Craigslist van Amsterdam, zonder blokje

Interessante interpretatie van The New York Times: Craigslist zou met de manier waarop het die erotische advertenties blokkeert, juist de aandacht willen vestigen op de vrijheid van meningsuiting op het internet:

“Since blocking access to the ads as the Labor Day weekend began — and suspending a revenue stream that could bring in an estimated $44 million this year — Craigslist has refused to discuss its motivations. But using the word “censored” suggests that the increasingly combative company is trying to draw attention to its fight with state attorneys general over sex ads and to issues of free speech on the Internet.

The law has been on Craigslist’s side. The federal Communications Decency Act protects Web sites against liability for what their users post on the sites. And last year, the efforts of attorneys general were stymied when a federal judge blocked South Carolina’s attorney general from prosecuting Craigslist executives for listings that resulted in prostitution arrests.

It certainly appears to be a statement about how they feel about being judged in the court of public opinion,” said Thomas R. Burke, a First Amendment lawyer at Davis Wright Tremaine who specializes in Internet law and does not work for Craigslist. “It’s certainly the law that they’re not liable for it, but it’s another matter if the attorneys general are saying change your ways.”

Craigslist werd halverwege de jaren negentig opgericht door Craig Newmark en behoort tot de top veertig van de best bezochte websites ter wereld. En een korte blik op de Amerikaanse deelsites (per stad/district geordend) laat zien dat de actie inderdaad vooral symbolisch bedoeld lijkt; vrouw-zoekt-man-advertenties zijn ook op de Amerikaanse deel-sites gewoon te vinden. Wanted: A BAD Boy – 40. Of Couple looking for a fun third – mw4w – 50.

3 reacties op "Amerikaanse Marktplaats stopt met erotische advertenties"rss-icon

Niet procureur-generaals maar procureurs-generaal me dunkt!

Aangepast, dank je!

Excuses voor de wat negatieve reactie, maar ik vind dit stukje, wat overigens vlot en soepel geschreven is, een voorbeeld van de net iets te veel op Amerika gerichte blik van het NRCNext-blog. 
 
Ja, dit is iets dat veel stof doet opwaaien in de overwegend Amerikaanse blogosphere, maar hoeveel Nederlandse lezers hier hebben ooit eens iets met Craigslist te maken? Laat staan dat ze van de erotische afdeling van deze advertentiedienst gebruikmaken? 
 
Ook vind ik het weinig betekenen op een groter niveau. Het is gewoon een relletje met een bepaalde site, het is allang niet meer dat er grote discussie lopen over wat er wel/niet kan op internet op dit gebied (zoals indertijd de Communications Decency Act, of de ware kruistocht tegen online porno van Minister van Jusititie John Ashcroft).