Servaas van der Laan

Berichten door Servaas van der Laan



Langzaam worden Berlusconi’s veelbesproken Boenga-Boenga-feestjes van hun mysterieuze sluier ontdaan. Het Italiaanse OM weet dat er meer aan de hand was dan de ‘elegante diners’, zoals Berlusconi de avonden omschrijft. Maar tot nu toe ontkenden alle door het hof opgeroepen meisjes dat het zou gaan om seksfeesten.

ambre1 Berlusconi´s gasten deden vulgaire dingen met Priapusbeeldjes

De 19-jarige Ambra Battilana tijdens de Miss Italia 2010 verkiezing in Rome (Foto: AFP)

Daar kwam gisteren een einde aan. De twee 19-jarige meisjes Chiara Danese en Ambra Battilana vertelden gisteren in de rechtszaal tot in detail over de avond van 22 augustus 2010. Na een miss-Italia-contest was het tweetal opgepikt door het boekingskantoor van de met Berlusconi bevriende Lele Mora. Ze zouden als weermeisjes aan de slag gaan en werden daarom uitgenodigd voor een diner in de villa van de premier. lees verder

oscars De Oscars: kijken of negeren?

Vannacht worden in het Kodak Theatre in Hollywood voor de 83e keer de Academy Awards, ook wel bekend als de Oscars, uitgereikt. The King’s Speech is dit jaar ‘the big guy’ met twaalf nominaties, onder meer voor Beste Film. Andere favorieten zijn True Grit, Inception en The Social Network. Filmmakers doen er alles aan om in aanmerking te komen voor de prestigieuze filmprijs. Want een Oscar betekent niet alleen eer, maar ook extra omzet. Onderzoeksbureau Media by Numbers berekende dat een oscarnominatie een film gemiddeld 18,2 miljoen dollar extra oplevert. Een gewonnen oscar kan de dvd-verkoop stuwen met dertig miljoen.

En filmmakers weten precies met welke films ze de ruim zesduizend leden van de Academy kunnen behagen. Films waarin de hoofdpersoon een handicap heeft, of homoseksueel is, doen het goed. Ook films die een belangrijke historisch thema aansnijden zijn geliefd bij de Academy. Alles natuurlijk met mate, de films mogen niet te aanstootgevend zijn. De Oscars zijn geen weerspiegeling van de Amerikaanse filmindustrie zoals die is, maar zoals die zichzelf graag ziet.

 De aanwezigheid van alle ‘Oscaringrediënten’ is niet altijd een garantie voor succes. Net zo belangrijk is de campagne die de filmmakers voeren. De Spaanse acteur en Oscarwinnaar Javier Bardem vergeleek de maandenlange promotietour voor No Country For Old Men  met de presidentiële verkiezingscampagne.  Ook politieke factoren spelen een rol bij het bepalen van de Oscarwinnaars. Zo versloeg de ’Irakfilm’ The Hurt Locker vorig jaar het 3D-sprookje Avatar in de categorie Beste Film. In een jaar met minder kritiek op de oorlog in Irak was dit misschien andersom geweest.

Kritiek op de Oscars is er genoeg. NRC-filmrecensent Peter de Bruijn noemt de dominantie van Engelstalige films. “De rest van de film is verbannen naar de categorie Beste Niet-Engelse Film. Als je echt wilt weten waar de interessante films vandaan komen, zijn de competitiees van toonaangevende filmfestivals als Cannes en Venetië veel belangrijker”.
Daarnaast spelen bij de Oscarverkiezingen teveel factoren die niets met films te maken hebben, zoals geld, netwerken en marketing. Maar helemaal onzin zijn de Oscars nou ook weer niet. De Bruijn: “het zijn vakprijzen die worden toegekend door de beste vertegenwoordigers van de meest professionele en succesvolle filmindustrie ter wereld. Die mensen hebben er echt wel kijk op.”

conversation_starter1234 Poolse homos willen een eigen vak in het stadionWie in België wel eens een voetbalstadion heeft bezocht, heeft misschien dit spreekkoor gehoord.  Een vak vol janetten, oftewel homoseksuelen, zo noemen sommige Belgische voetbalsupporters het uitvak. Als het aan een groep Poolse homoseksuele voetbalsupporters ligt, komt zo’n vak er straks echt. De leden van  Teczowa Trybuna, die zichzelf de eerste homofanclub van het Poolse elftal noemen, hebben de organisatie van het EK 2012 gevraagd om in de stadions een apart supportersvak in te richten voor homo’s. ”We voelen ons bedreigd en willen onbezorgd naar de wedstrijden kijken”, zegt woordvoerder Daniel vandaag in nrc.next.

De actiegroep wil het EK voetbal, dat volgend jaar in Polen en Oekraïne zal worden georganiseerd, aangrijpen om aandacht te vragen voor geweld tegen homo’s in de voetbalstadions. “Vooral in Polen is homofobie sterk aanwezig in de maatschappij en in het bijzonder in de machocultuur van het voetbal”, vertelt Daniel. “Je moet je voorstellen hoe wij ons voelen als de scheidsrechter voor flikker wordt uitgemaakt. En het gaat nog niet eens om de woorden. Verschillende leden van onze fanclub zijn in de stadions in elkaar geslagen door hooligans.” Daniel stuurde een petitie naar de Poolse premier Donald Tusk om aandacht te vragen voor dit probleem. Veel van de ondertekenaars van de petitie hebben nadien te maken gekregen met geweld. “Dat zegt denk ik wel genoeg”, vindt Daniel. lees verder

conversation_starter1233 Veroordeling Berlusconi zal Italië niet helpenVol opluchting berichtten media in Europa vorige week dat het Italiaanse gerechtshof had besloten om premier Berlusconi te vervolgen wegens machtsmisbruik en prostitutie met een minderjarige. Het proces voelt als een grote afrekening met het ‘foute gedrag’ van Berlusconi, waar hij al die jaren mee weg leek te komen. Maar in plaats van opgelucht zou Europa eerder bezorgd moeten zijn, schrijft Pepijn Corduwener, student Europese Studies, vandaag in nrc.next.

Volgens Corduwener is de huidige politieke situatie in Italië vergelijkbaar met die van begin jaren 90 toen rechters grootschalige corruptie van politici blootlegde. Alle traditionele politieke partijen waren lamgelegd door het schandaal en premier Benedetto Craxi vluchtte naar Tunesië. Het machtsvacuüm werd opgevuld door Silvio Berlusconi die in een mum van tijd zijn eigen partij oprichtte; de “Tweede Republiek” was geboren. Maar aan die republiek komt wellicht een einde als Berlusconi wordt veroordeeld, vreest Corduwener. lees verder

conversation_starter1232 Nederlandse debatten zijn saai en oppervlakkigVorige week kreeg de Nederlandse kiezer drie verkiezingsdebatten op radio en tv voor de Provinciale Statenverkiezingen voorgeschoteld. Het menu: chaotische en inhoudsloze debatten over steeds dezelfde onderwerpen,  waarbij de hoofdrol vooral werd opgeëist door de presentator. Dit kan en moet anders, zeggen debatdeskundigen Lars Duursma en Victor Vlam vandaag in nrc.next. Wat gaat er precies mis?

Om te beginnen de onderwerpkeuze. Bij de drie debatten werden vier thema’s besproken: economie, onderwijs, veiligheid en integratie. “Het is alsof je in een restaurant de ene dag biefstuk, aardappelpuree en doperwtjes krijgt geserveerd, de volgende dag doperwtjes, aardappelpuree en biefstuk, en de restauranthouder stug volhoudt dat hij je twee totaal verschillende menu’s heeft voorgeschoteld”, schrijven Duursma en Vlam. De twee stellen voor om per debat één groot thema te behandelen. Binnen dat thema moeten politici concrete stellingen bespreken en oordelen over relevante dilemma’s. lees verder

In Fight Club (1999) maken mannen afspraken om in een donkergrijze kelder met elkaar op de vuist te gaan. Waarom? Om de moeilijke aspecten van het leven van zich af te slaan, tot uiting te laten komen. Op te staan tegen de nietszeggende lulligheid waarmee de moderne man zich inlaat.

YouTube Preview Image

We’ve all been raised on television to believe that one day we’d all be millionaires, and movie gods, and rock stars. But we won’t. And we’re slowly learning that fact. And we’re very, very pissed off.

Guess what? In Silicon Valley, de bakermat van de hightech-industrie, bestaat zo’n Fight Club. lees verder

conversation_starter1231 De lezer betaalt dus bepaalt

“We creëren een gloednieuwe mediawereld”, zei Arianna Huffington over de overname van haar Huffington Post door America Online. En in die nieuwe wereld bepaalt de lezer wat hij leest. Voormalig New York Times-journalist Saul Hansell zette het project Seed op voor de nieuwe Huffpostsites van AOL. Hier bekijkt een team dagelijks naar de trending topics op Facebook, Twitter, Google en Bing. Wat populair is haalt de site. Als exotische cocktails hoger eindigen dan Egypte, dan wint de Caipirinha het van Mubarak.

Arianna Huffington weet als geen ander hoe je lezers naar je site kunt lokken. Haar Huffington Post mag maandelijks op  25 miljoen bezoekers rekenen. “Ze creëerde een merk”, schrijft NRC-correspondent in de VS, Tom-Jan Meeuws, vandaag in nrc.next. “Een links praathuis in een gepolariseerd land”. En haar technieken zijn bekend: val je tegenstanders aan, breng speculatie als nieuws en geef bekende Amerikanen een blog. Nieuws over seks en entertainment doet de rest. lees verder

conversation_starter123 Consument wordt voor de gek gehouden door voedselproducentenBij Truffelaroma Olijfolie komt geen truffel kijken en een Unox runderknakworst bestaat voor een derde uit kalkoen. Consumentenorganisatie Foodwatch brengt geregeld leugens op voedseletiketten aan het licht, maar de producten blijven gewoon in de schappen staan. “Dat is scheef”, vindt schrijver en freelance journalist Norbert Pek. “Als ik aan mijn buurman een dure fles rode wijn verkoop en er blijkt druivensap in te zitten, dan kan hij aangifte doen bij de politie. Maar als voedselfabrikanten en supermarkten iets soortgelijks doen, is er niets aan de hand”, schrijft Pek vandaag in nrc.next.

De organisatie die de consument hiertegen moet beschermen heet de overheid. Want de Nederlandse eter kan niet goed voor zichzelf zorgen, vindt Pek. We hebben namelijk helemaal geen zin om de etiketten te bestuderen of lastige vragen te stellen in de supermarkt.

Volgens Pek ligt het ook aan onze povere eetcultuur. “Je kunt veel over de Nederlander zeggen, maar niet dat hij heel trots is op zijn eten.” Lidstaten met de meeste geregistreerde streekproducten zijn Frankrijk (21 procent) en Italië (19 procent). Nederland moet het doen met een schamel procentje.

De Nederlandse overheid moet ons daarom in bescherming nemen tegen de leugenachtige etiketten, vindt Pek. Een verbod op een fles waar ‘truffelaroma’ op staat terwijl dit een afscheiding van aardolie betreft of een pak waar ‘Hollands Fruit’ op staat terwijl er geen enkele Nederlandse vrucht in zit, vindt hij een logisch begin.

Heeft hij een punt? Moet de overheid ingrijpen, of moet de consument gewoon kritischer zijn in de supermarkt?

http://www.nrcnext.nl/files/2011/01/conversation_starter123.jpgÓf de seculiere politiestaat, óf het islamisme. Westelijke leiders prefereren doorgaans het eerste in de Arabische wereld. Maar het kan goed zijn dat de religieuze Moslimbroederschap het landsbestuur van Egypte in handen zal krijgen. Geen ramp, betoogt de Brits-Nederlandse schrijver Ian Buruma vandaag in nrc.next. Want religieuze politiek leidt niet noodzakelijk tot geweld. De Moslimbroeders onderdrukken is geen goed idee, vindt Buruma, want dat zou juist kunnen leiden tot een verdere radicalisering van de partij. lees verder

WK veldrijden
Afgelopen weekend vond in het Duitse Sankt Wendel het wereldkampioenschap veldrijden plaats. Deelnemersveld bij de mannen: een boel Belgen en een Tsjech. De sport mag in Nederland een ondergeschikte rol hebben, onze zuiderburen zijn er dol op. Het hele weekend zond de Belgische publieke omroep alle wedstrijden live uit, de races bij de beloften en de junioren inkluis.

Want als er een sport is waar de Belgen goed in zijn, dan is het wel veldrijden. Het land werd dan ook ondergedompeld in een staat van nationale sportieve rouw, omdat zondag niet een Belg, maar uitgerekend die ene Tsjech, Zdenek Stybar, voor het tweede jaar op rij als eerste over de streep ging.

Voorafgaande aan het WK leek niemand de Belgen ook maar een strobreed in de weg te kunnen leggen. Dit jaar gingen alle grote prijzen weer naar Belgen: Niels Albert won de Wereldbeker en Sven Nijs staat aan kop in de klassementen om de SuperPrestige en de Gazet van Antwerpen Trofee. Zdenek Stybar, de verrassende winnaar van vorig jaar, moest al vroeg in het seizoen afhaken vanwege een blessure. En uit Nederland komt de enige concurrentie van Lars Boom, maar die vindt zijn wegcarrière veel belangrijker en haalt zijn neus op voor het WK veldrijden. Sporza-commentatoren Michel Wuyts en Paul Herygers wisten het vooraf zeker: zondag zou de dag worden van Niels Albert, de man in bloedvorm. Of anders dan toch Sven Nys, die zijn enige wereldtitel juist in Sankt Wendel had gewonnen. Maar vanaf het startschot ging het compleet mis. lees verder