Berichten met de tag Washington

De aardbeving die gisteren Washington, Virginia en New York deed schudden, is – hoe zeldzaam een sterke beving als deze voor de Oostkust dan ook is – in Amerika ondertussen vooral onderwerp van ridicule geworden. In Californië, waar ze wel wat meer gewend zijn dan een beving van 5,8, werd gegniffeld om de ophef die de beving veroorzaakte. LA Weekly noemde het een ‘rocker, zelfs voor LA begrippen’ en op Twitter verscheen de ene ‘meelevende’ (lees: sarcastische) tweet na de andere.

Maar ook de bewoners aan de Oostkust wisten er de humor wel van in te zien (al zullen de eigenaren van deze auto’s wat minder blij zijn).

Zo was er singersongwriter Isto die precies op het moment van de beving in zijn appartement in Brooklyn een liedje aan het opnemen was, en direct het spannende filmpje online plaatste:

YouTube Preview Image

Of FamousDC.com die foto’s van de ‘devastation’ plaatste, als deze: lees verder

Obama houdt van kranten. Sterker nog, hij is er verslaafd aan. Dat vertelde hij vrijdag aan journalisten van twee Amerikaanse regionale dagbladen. Die kunnen wel een steunbetuiging gebruiken, want er gaan veel kranten failliet in de VS.

Journalistieke integriteit, verslaggeving op basis van feiten en good old onderzoeksjournalistiek, dat zijn eigenschappen van de krant die Obama zo lief heeft. De grootste uitdaging is nu om die journalistieke ethiek te vertalen naar nieuwe media, aldus de president. ,,Dat is van groot belang voor de gezondheid van onze democratie.”

Krantenbakken op een vuilnisberg in San Francisco. Foto AP / Noah Berger

Krantenbakken op een vuilnisberg in San Francisco. Foto AP / Noah Berger

In de blogosphere daarentegen ziet Obama maar weinig terug van die beroepsethiek: ,,Veel meningen, feiten worden niet gecheckt, weinig duiding en veel geschreeuw zonder dat mensen elkaar willen begrijpen”. En gelijk heeft Obama. In Amerika maken veel bloggers van linkse en rechtse kampen ruzie, zonder het doel om ooit van elkaar te leren.

Jammer alleen dat Obama niet enkele goede bloggers uitlicht. lees verder

Klaar voor een pakkend protestliedje van een jonge Republikein? Daar gaan we. Op de melodie van ‘Just Dance’: ,,Just Tax, it will be OK. Just Tax, spread that wealth around. Just Tax, it will be OK. Just Tax.
YouTube Preview Image
Grand Old Partytime‘ is de YouTube-gebruikersnaam van gelegendheidsrapper Peter Cowman. De Grand Old Party zelf is er blij mee. Congreslid Dave Reichert toonde de video op een wekelijkse partijvergadering, om te laten zien hoe de partij jonge kiezers kan bereiken.

(De mooie omgeving is de universiteit van Washington (de staat).)

Obama wil de Amerikaanse gezondheidszorg radicaal veranderen door een algemene ziekenkostenverzekering introduceren. Rijke mensen die meebetalen aan de zorg van arme mensen, het is een revolutionair idee. Het zou voor het eerst zijn dat de Verenigde Staten een systeem hebben dat gebaseerd is op de verdeling van de welvaart. Het was Obama’s grootste verkiezingsbelofte.

Gisteren verdedigde de president die plannen tijdens een live uitgezonden persconferentie. Obama zei dat hij nog dit jaar een pakket maatregelen wil doorvoeren die de ziektekosten moeten reduceren en de keuzevrijheid en het bereik van de zorg moeten vergroten.

,,Dit gaat niet om mij, ik heb mijn zorgverzekering prima voor elkaar en dat geldt voor elk Congreslid,” zei hij tijdens de live-uitzending. Dit betreft gewone Amerikanen die gedwongen zijn ,,om de last te dragen van een probleem dat Washington al decennialang niet oplost.”

YouTube Preview Image

Obama wil zijn plannen er zo snel mogelijk doorheen drukken. lees verder

Janet Jackson had haar Nipplegate. Het koningshuis de Mabelgate. Waarom plakken wij achter bijna elk schandaal ‘gate’?

Watergate Hotel. Foto AP / Steve Helber

Watergate Hotel. Foto AP / Steve Helber

Dat komt door het Watergateschandaal. Dat begon in 1972 toen vijf mannen in pakken werden gearresteerd terwijl ze met afluisterapparatuur en camera’s inbraken bij het hoofdkwartier van de Democratische Partij in het Watergate-gebouw in Washington. Twee jonge journalisten van The Washington Post – Bob Woodward en Carl Bernstein – pikten het spoor op en kwamen uit bij president Nixon. Na onderzoek bleek de inbraak slechts een onderdeel te zijn van allerlei praktijken van de Republikeinen om de Democratische Partij schade toe te brengen en de herverkiezing van Nixon te verzekeren. Als gevolg daarvan trad Nixon in 1974 af.

Het Watergate Hotel is nu weer nieuws, omdat eigenaar Monument Realty het wil verkopen. Het bedrijf kan niet langer voldoen aan zijn financiële verplichtingen. De veiling is vandaag begonnen. Leuk nieuwtje, maar veel interessanter is het Watergateschandaal zelf. Een entertainende manier om daar in te duiken, is het kijken van twee films: All The President’s Men en Frost / Nixon. lees verder

De Amerikaanse oud-minister van Defensie Robert McNamara is vandaag overleden. Hij stierf in zijn slaap in zijn woning in Washington, meldt The Washington Post op gezag van de familie. McNamara was minister van Defensie onder de presidenten John Kennedy en Lyndon Johnson. Hij stond van 1961 tot en met 1968 aan het hoofd van het Pentagon en werd de ‘architect of the Vietnam war’ genoemd.

McNamara heeft tijdens die oorlog, waarbij 58.000 Amerikaanse militairen omkwamen, veel lessen geleerd. Die ‘Vietnamese spoken’ bleven hem zijn hele leven volgen, aldus de necrologie in The Washington Post. In 2003 deelde hij een gedeelte van die lessen in de Oscar-winnende documentaire The Fog of War:
YouTube Preview Image
De oorlogsmist is een metafoor voor de onduidelijkheid over de kracht van de tegenstander, zijn bedoelingen en het verloop van de strijd die er aan het begin van een oorlog is.

Bianca Stigter recenseerde deze film voor NRC Handelsblad en vond dat er door regisseur Errol Morris te weinig doorgevraagd werd. Ook was er weinig aandacht voor de 3 tot 4 miljoen Vietnamese slachtoffers.

In The Fog of War geeft McNamara wel toe dat hij na een eerdere oorlog, mits die verloren was, als oorlogsmisdadiger berecht had moeten worden. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was McNamara namelijk verantwoordelijk voor het zo ‘efficiënt’ mogelijk bombarderen van Japan. De man die in één nacht in 1945 met een bombardement op Tokio verantwoordelijk was voor 100.000 burgerslachtoffers, is nu zelf op 93-jarige leeftijd gestorven.

Foto Flickr / Chris Dunn

Foto Flickr / Chris Dunn

Bloemen verwelken, schepen vergaan. En de meeste kranten zullen waarschijnlijk ook niet blijven bestaan. Maar er ontstaan ook zomaar nieuwe. En ze maken nog winst ook.

Al twee en een half jaar bestaat inmiddels de Amerikaanse online politieke krant Politico, die tijdens de presidentsverkiezingen vorig jaar zo invloedrijk werd dat hij de politieke redacties van The Washington Post en The New York Times nerveus maakte. Eergisteren werd bekend dat Politico dit jaar voor het eerst verwacht winst te maken.

Politico, die in Washington ook in papiervorm verschijnt, is verplichte kost voor politiek geïnteresseerden. Geen derdehands nieuws in blogjes, maar keiharde scoops door goede politieke journalisten. Soms zijn de onthullingen wat aan de sensationele kant – zoals de scoop over de kledinguitgaven van Sarah Palin vorig jaar – maar dikwijls ook spannende inside verhalen die lezen alsof je een aflevering van The West Wing zit te kijken (hier bijvoorbeeld over een van zijn speechwriters). En echte politieke junkies kunnen het presidentschap van Obama via een living diary van minuut tot minuut volgen. lees verder