Victor LammeAan het einde van 2011 werd – net als nu – de economische apocalyps voorspeld. Het Centraal Planbureau voorzag niets dan ellende, beursgoeroes zagen een diepe afgrond, het Centraal Bureau voor de Statistiek had de mening van consumenten en bedrijven gepeild: in 2012 zou de crisis dieper dan ooit worden.

Maak het nieuwe jaar mee. Zonder garanties. Zonder voorkennis

Ik voorspelde daarom een stijging van de beurs. Lees het maar na, in mijn column van 23 december 2011. En inderdaad, de Nederlandse AEX steeg ongeveer 10 procent in 2012. Buitenlandse beurzen verging het nog beter.

lees verder

Christiaan WeijtsHet zijn de nationale terugblikweken. Politici die uit de boksring zijn gestapt of geschopt, komen in dubbeldikke kerstnummers uithijgen. Ineens zien ze het licht en biechten ze ruiterlijk hun flaters op. „Ik heb verkeerd ingeschat dat de gedoogconstructie zou worden uitgelegd als één regering met de PVV”, zegt Maxime Verhagen in de Volkskrant. Gerd Leers onthult bij EénVandaag dat Geert Wilders hem regelmatig „onder druk kwam zetten” in zijn tijd als immigratieminister.

lees verder

Marcel van RoosmalenIn de trein op weg naar het kerstdiner hoorde ik een man tekeergaan over ambtenaren. Het waarom was onduidelijk, waarschijnlijk had hij slechte ervaringen.

Mannen in te hoog opgetrokken broeken die elkaar bij de achternaam noemden

De argumenten waren:

Ambtenaren deden niets.

Ambtenaren konden niets.

Ambtenaren waren zakkenvullers.

Ambtenaren waren lui.

Ambtenaren hadden te veel vakantiedagen.

lees verder

stoplicht_e-200x165 next.checkt: Nederlandse rechtspraak in top vijf van de wereldMeer dan 500 rechters slaakten vorige week een noodkreet. Hun werkdruk is zo hoog opgelopen dat de kwaliteit van de rechtspraak onder druk komt te staan, zo schreven ze in het  ‘Manifest van Leeuwarden’. Maar volgens Eric van den Emster, voorzitter van de Raad voor de Rechtspraak, is er weinig reden tot zorg.  „De Nederlandse rechtspraak behoort nog steeds tot de beste vijf van de wereld”, zei hij vorige week dinsdag in NRC Handelsblad. Klopt dit?

lees verder

Marcel van RoosmalenVia de betaalzender Eredivisie Live kwam Kerstmis de huiskamer binnen. Zaterdagavond werd de wedstrijd FC Coen & Sander United-RTL Sterrenteam rechtstreeks uitgezonden. Locatie: het Polman-stadion te Almelo. De wedstrijd Heracles-FC Zwolle (1-1) was net voorbij. Het publiek werd door Bultje, de mascotte van Heracles Almelo (een man verkleed als konijn), aangespoord om vooral te blijven zitten. De wedstrijd was immers onderdeel van Serious Request, waarvoor ‘Giel Beelen en z’n radiovrienden’ zich, omringd door duizenden hansworsten, zonder eten in een glazen huis op de markt van Enschede hadden laten opsluiten.

lees verder

Floor RusmanOver de gretigheid waarmee Rutte en Samsom compromissen sloten is veel geklaagd. De vlotte veertigers wilden zo graag samenwerken dat ze binnen een paar dagen allerlei beloftes en voornemens overboord gooiden. De hypotheekrenteaftrek bleek niet als een huis te staan, en Samsoms enthousiasme over stimulering van de economie evenmin. Kiezersbedrog!

Wat hadden we afgesproken? No new taxes. Terug!

Dat het alternatief – geen compromissen sluiten – veel schadelijker is, kunnen we nu zien in de Verenigde Staten. Om een fiscal cliff te vermijden, moet Obama een akkoord sluiten met de Republikeinen. Een plan om belastingen voor de allerrijksten te verhogen, is afgeschoten door de rechtervleugel van de Republikeinse Partij, die sinds de opkomst van de Tea Party in 2010 zeer invloedrijk is. „Vroeger was een balanced budget de voornaamste drijfveer van Republikeinen. Nu is dat: geen belastingverhogingen”, zei een voormalige Republikeinse afgevaardigde onlangs in The New York Times. Of, in de woorden van een andere oud-afgevaardigde: „Belastingen zijn als lepra.”

lees verder

Ernst-Jan PfauthChris Hughes (1983) heeft een babyface, een nette scheiding in zijn blonde coupe, is goed voor minstens 600 miljoen dollar en is eigenaar en hoofdredacteur van The New Republic, een soort Amerikaanse Groene Amsterdammer. Zijn fanblog heet dan ook ‘Chris Hughes is Better Than You’. Hughes, kind van een krantenverkoper en middelbareschoollerares, groeide op in een conservatief gat en zocht een way out. Hij tikte op Yahoo ‘Best High Schools in America’ in, werd aangenomen op de oude school van de Bush-presidenten, kwam daar uit de kast en vervolgde zijn studie op Harvard. Zijn roommate Mark was daar met een grappig project bezig: ‘The Facebook’. Hughes bedacht het legendarische uitrolsysteem, waarbij Facebook nieuwe universiteiten één voor één aansloot.

lees verder

Victor LammeAls u dit ’s middags leest, is het allemaal niet doorgegaan. Geen apocalyps. Geen kanteling van het magneetveld. Geen meteoriet. Want volgens de meest precieze berekeningen gebeurt het om 11 minuten over 11 GMT, dus 12.11 uur in Nederland.

Het brein is eigenlijk niet gemaakt voor slecht nieuws

Waar komt onze fascinatie voor doem en armageddon toch vandaan? Toegegeven, in de bijbelse versie heeft het wel iets: het openen van de zeven zegels door het Lam Gods, de apocalyptische ruiters die vernieling, oorlog, honger, ziekte en dood zaaien, een aardbeving zoals we die nog nooit hebben meegemaakt, gevolgd door een deken van donkere stilte die de gehele aarde bedekt. En dan de bevrijding: zeven trompetten – is er een mooier geluid – die de terugkeer van Christus en de definitieve overwinning van het goede over het kwade aankondigen. Kan zo als musical, Joop van de Ende waar blijf je?

lees verder

Marcel van RoosmalenTelefoon van Reinier Kist, redacteur Opinie van deze krant. Ik kende hem verder niet, maar hij deelde me mee dat de wereld binnen 24 uur zou vergaan. Of ik toch een column wilde schrijven? En of ik het grote nieuws in mijn column wilde meenemen?

Dat gelul over die Maya’s is waar. De factcheckers hebben het bevestigd

De rest van de krant stond er ook vol mee.

Wat zeg je tegen een man in de war?

Je geeft hem z’n zin en houdt het gesprek verder zo kort mogelijk.

lees verder

Ilja Leonard PfeijfferVanmiddag vindt er een spoeddebat plaats in de Tweede Kamer naar aanleiding van de berichtgeving in De Telegraaf en zo goed als alle andere media over de op handen zijnde apocalyps. Niet alleen bij de oppositiepartijen, maar ook binnen de coalitie zijn grote vragen gerezen over de haalbaarheid van dit mega-evenement.

Zeezoogdieren zullen naar verwachting massaal stranden

Verschillende partijen zetten vraagtekens bij het kostenplaatje. „Het kan toch niet zo zijn”, aldus de woordvoerder van D66, „dat we aan de ene kant erover praten het Metropole Orkest weg te bezuinigen, terwijl we aan de andere kant bakken met geld uitgeven om engelen met bazuinen in te huren? Dan kunnen we bij wijze van spreken nog beter de koperblazers van het Metropole Orkest in witte jurkjes hijsen.” Hij bereidt een motie voor die de regering daartoe oproept.

lees verder

comic of the day