niet-te-checken2-200x165 next.checkt: ‘De afgelopen maand alleen al stapte 1 op de 4 Belgen dronken achter het stuur’  In België is een BOB-campagne begonnen tegen alcohol in het verkeer. NOS op 3 wijdde er afgelopen zaterdag een item aan. In de tekst bij het fragment beweert de NOS: „De afgelopen maand alleen al stapte 1 op de 4 Belgen dronken achter het stuur.” In het item zelf komen meer cijfers aan bod. „In Nederland gaf 7 procent van de automobilisten toe dat ze weleens te veel hadden gedronken, in België 30 procent.” Een van onze lezers vond de verschillen tussen België en Nederland wel erg groot, en vroeg aan ons om de stelling te controleren. lees verder

Christiaan Weijts2012 is het jaar van de gevallen namen. Nooit zo veel reputaties uiteen zien spatten op het aambeeld van de actualiteit. Lance Armstrong, Jimmy Savile, Diederik Stapel… Betrapt, ontmaskerd en in één keer dwars door alle rangen en standen heen getuimeld, van beeldschermkoning tot schophond.

Reputaties spatten uiteen op het aambeeld van de actualiteit

Zulke personality crashes en demasqués zien we graag. Ze beantwoorden aan oeroude theaterwetten, waarbij zo’n vallende held allerlei emoties opwekt, waarna we weer opgelucht en uitgeklept aan het werk gaan.

lees verder

Paulien CornelisseHet is vast al vaker gezegd, maar ik voel toch de behoefte om het even te benoemen: wat wordt er toch veel benoemd tegenwoordig. Of tegenwoordig; ik denk al mijn hele leven, want vanaf de jaren zeventig zijn er praatgroepen en therapeuten en coaches en trainers. Ik schat dat het vanaf de jaren negentig daarbij populair is geworden om de activiteit van het benoemen zelf ook weer te benoemen. Een welbedoelende jongerenwerker die zegt: „Nou Jeffrey, jij hebt Alex geslagen, en nu wil ik graag dat jij probeert te benoemen waarom.”

lees verder

RenskeMensen vragen vaak aan mij: „Wat heb jij eigenlijk met Afrika?” Hoewel het mij altijd voorkomt als een nogal brede vraag, alsof iemand wil weten: „Ben jij een mensen-mens?” of „Zeg, natuur, wat vind jij daar eigenlijk van?”, doe ik toch iedere keer weer mijn best hem te beantwoorden. Dat is niet makkelijk.

Heel Afrika is niet sexy – voor de meeste mensen is het een zapmoment

Tijdens mijn uitleg moet ik onwillekeurig steeds denken aan de groep ‘mensen die iets met Afrika hebben’, aan de vastgeroeste clichés van de Afrika-adepten. Aan de hennavrouw: een vrouw van middelbare leeftijd, gekleed in een tie & dye shirt of een lila broekpak, die zich in Kenia eindelijk weer jong en vrij voelt en eenmaal terug in Nederland haar muren vol hangt met Afrikaanse maskers en elke maand geld opzij legt om haar geliefde, de twintig jaar jongere Masai-krijger Lengai, naar Nederland over te laten komen. Aan de zendeling: de devote christen die graag naar Tanzania wil om mensen te helpen – mits ze christelijk zijn of bereid zijn zich te bekeren, natuurlijk. Aan de vrijwilligster: het jonge meisje dat zich het lot van zielige baby’s aantrekt en dat minuscule hotpants combineert met strak ingevlochten haren om zo haar verbond met de traditionele cultuur te tonen. Aan de wasta’s: white rasta’s, die hun enorme blonde dreadlocks in een rood-geel-groen sjaaltje hebben gebonden, op blote voeten door West-Afrika trekken en dingen zeggen als: „Mijn hart slaat in hetzelfde ritme als de Afrikaanse trom”, „De mensen zijn hier nog puur als de rode aarde, de zon en het gras” en „Ze hebben helemaal niks, maar toch lachen ze altijd”.

lees verder

stoplicht_c2-200x165 next.checkt: ‘Maar 0,25 procent van files wordt veroorzaakt door vrachtauto’s’Bij de verkeersinformatie op de radio worden vaak ongebruikelijke files genoemd. Die worden regelmatig veroorzaakt door geschaarde vrachtwagens, waardoor bij veel mensen het idee leeft dat vrachtwagens verantwoordelijk zijn voor veel files in Nederland. Maar de transportsector werkt aan zijn imago. Op de website ‘Zondertransportstaatallesstil.nl’ beweerde Transport en Logistiek Nederland (TLN) daarom dat „slechts 0,25 procent van alle files in Nederland wordt veroorzaakt door vrachtauto’s”. Een extreem laag percentage vindt nrc.next-lezer Vincent Gusdorf. Hij vraagt next.checkt daarom te onderzoeken of dit klopt.

lees verder

Marcel van RoosmalenKerstmis is een vrouwenfantasie waar je als man nooit aan kunt voldoen. Opgezweept door elkaar, de lichtjes in de straten, versierde etalages en programma’s op televisie trappen ze er ieder jaar weer in. De tijd dat Kerstmis twee dagen duurde ligt achter ons. Nee, Kerstmis duurt minimaal een week: zeg maar vanaf de steeds vroeger verschijnende kerstbijlages van de kranten – thema: ‘Genieten’ – tot de tijd dat er geen Top 2000 meer op de radio is.

Ik bracht in dat ik die boom van vijftig euro ook wel gezellig vond

lees verder

Arjen van VeelenSommigen menen dat je niet over iets kleins mag praten als er tegelijkertijd iets groters gebeurt. Zulke mensen gebruiken vaak het woordje ‘terwijl’. Ze zeggen bijvoorbeeld: „Heel Nederland heeft het over een wálvis, terwijl Amerika rouwt om een schietpartij.” Of: „Heel Amerika heeft het over een schietpartij, terwijl in Pakistan onschuldige kinderen omkomen door drones.”

Dat we de bultrug

een naam geven is vooruitgang

lees verder

stoplicht_a-200x165 next.checkt: ‘Amerika heeft meer vuurwapenmoorden per dag, dan Groot-Brittannië per jaar’  Na de schietpartij op een basisschool in Newtown, Connecticut, is het debat over wapenbezit in de Verenigde Staten weer opgelaaid. Een van de aanjagers van de discussie is de Britse CNN-presentator Piers Morgan. In zijn talkshow Piers Morgan Tonight hield hij vrijdagavond, enkele uren nadat de 20-jarige Adam Lanza twintig kinderen en zes volwassenen doodschoot, een vurig en veelbesproken pleidooi tegen vrij wapenbezit. Hij hield het Amerikaanse volk voor dat Groot-Brittannië met zijn strenge wapenwetgeving veel minder vuurwapengeweld kent dan de VS. De ochtend na de uitzending twitterde Morgan: „America has more gun murders a DAY than Britain has a YEAR.” nrc.next-lezer Emma Mager vraagt zich af op dit klopt. lees verder

Marian DonnerZitten we inderdaad in een ‘grote stagnatie’, zoals de Amerikaanse econoom Tyler Cowen zegt? Volgens Cowen is ons leven sinds de jaren 50 min of meer hetzelfde gebleven: behalve internet zijn er geen opzienbarende uitvindingen gedaan, geen grote doorbraken bereikt en geen nieuwe werelden ontdekt. Wat mist is lef, innovatie en een pioniersgeest. En nee, die geinige nieuwe app voor je smartphone telt niet.

De 3D-printer is de ultieme, marxistische droom

lees verder

RenskeDe jongen zegt ons grijnzend gedag, waarna we alleen maar in zijn mond kunnen staren: vier blinkende gouden tanden, twee hoektanden volledig bedekt, de twee voortanden een halve streep goud over het wit heen geschoven. Zijn mond lijkt op een exotisch en louche souvenirwinkeltje, een en al goud en ivoor. Natuurlijk kunnen wij er ook een krijgen, zegt hij, in Ghana hebben zoveel mensen een gouden tand.

De goede tand moet wijken voor de gouden tand. Dit lijkt me een behoorlijk slecht idee

lees verder

comic of the day